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2020-06-08科技要性

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美国司法部发起对 Google 大规模反垄断调查,48 州参与


美国司法部发起对 Google 大规模反垄断调查,48 州参与

9 月 9 日美国德州司法部长 Ken Paxton 宣布,正式发起对 Alphabet 公司旗下 Google 公司的反垄断调查,共同发起此次调查的包括美国联邦 48 州、哥伦比亚特区和波多黎各司法部长,重点关注 Google 的广告业务是否有不正当竞争。

对 Google 的反垄断调查由美国德州司法部长 Ken Paxton 领导,除了 Google 总部所在地的加州和阿拉巴马州,美国联邦各种和特区司法部门均参与此次调查。据 Ken Paxton 透露,司法部门将正式向 Google 发出通知,要求后者提供广告业务资料。参与调查的几位检察官表示,仍处于早期阶段,主要是针对广告业务是否涉嫌不正当竞争,未来可能扩大到用户隐私保护等问题。犹他州检察官 Sean Rayes 表示,此次反垄断调查是为了科技产业的整体利益,平衡市场竞争环境。

司法部门声明,Google 利用搜寻引擎服务的市场主导地位,免费为用户提供服务,一定程度限制了用户选择其他产品的机会,当市场竞争力下降,会导致产品价格成长,即使有些产品免费,也会伤害消费者权益。佛罗里达州检察官 Ashley Moody 表示,如果用户使用免费产品的过程中,不断放弃更多隐私,其消费的产品是否还算免费?显然 Google 利用搜寻平台优势,提高广告服务的定价。

Google 没有回应上述声明。考虑到此次反垄断调查的範围之广、参与的司法部门团队之大,将成为 Google 近几年面临的最大监管部门挑战。虽然 2019 上半年就传出美国政府将针对多家科技公司加强监管并发起调查,但司法部门发起的调查有别于 Google 之前面对的联邦贸易委员会,后者属于政府部门监管机构,调查内容主要涉及用户隐私保护,Google YouTube 有违规收集儿童用户资料的问题,司法部门调查有可能会引发一系列诉讼,甚至长达数年,对 Google 的营运构成巨大挑战。此次调查主要是 Google 的广告业务,这是营收主要来源,调查结果将直接影响 Google 的营运模式。

与用户隐私保护监管相比,反垄断调查涉及範围更广,对调查对象的商业模式构成直接影响,如果司法部门确认 Google 有垄断行为,可能迫使其改变现有广告推送演算法,或拆分业务部门。

Google 不是第一个面临大规模反垄断调查的科技公司,也不会是最后一个,美国司法部门透露启动针对 Google 的调查,并不意味着亚马逊、苹果等公司就不会面临调查。

目前 Facebook 正接受纽约州检察官 Justitia James 领导的反垄断调查,此次调查由来自 7 州的检察官共同参与。

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