央行:汇率不能只考虑个别产业

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2020-07-01探险引领

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美国司法部官员:反垄断不仅查价格,商业策略不在营利就可能违规


美国司法部官员:反垄断不仅查价格,商业策略不在营利就可能违规

Facebook、Google、亚马逊和苹果 4 家在各自领域独占鳌头的科技公司,将在未来很长一段时间内笼罩在监管压力的阴影下,已有美国反垄断机构官员透露将针对科技公司展开大规模的反垄断调查,其中美国司法部主要负责调查 Google 母公司 Alphabet 和苹果,联邦贸易委员会负责调查 Facebook 和亚马逊。日前美国司法部助理部长 Makan Delrahim 透露,司法部对科技公司的反垄断调查主要涉及 4 方面,分别是公司决策是否只为打击竞争对手、产品定价是否合理、排他性竞争手段、是否抑制创新、公司合谋协定等。

不少反对监管部门对科技公司进行反垄断调查的理由是,现行的反垄断法规是基于传统市场结构和运行模式制定,不适应网路平台和科技产业的发展规律。美国司法部助理部长 Makan Delrahim 表示,美国的反垄断法规有足够灵活性,可适应各种市场运模式。针对科技公司的调查会涉及多方面,持续很长一段时间。

从现行的反垄断法规考量,一家公司是否有垄断行为,主要是审查公司决策是否出现毫无经济利益目标,只为减少市场竞争或打压竞争对手的行为,任何一家公司透过合理的市场竞争达到市场主导地位,一旦有商业决策无法通过是否有商业利益目的测试,就可能有违法的垄断行为。特别是科技公司进行外部收购或新产品开发时,必须考量这些策划是否有商业利益,还是仅为压制市场竞争程度。

以往的反垄断调查中,以非正当手段竞争导致产品市场价过高伤害消费者的行为,是反垄断调查主要针对的内容,产品价格及不正当竞争对手的获利是判定垄断行为性质的重要标準,许多质疑司法部针对科技公司的反垄断调查主要理由,是科技产业的竞争往往不会导致消费者购买产品的价格上升,反而会下降,甚至会出现大量免费提供的产品,以价格和收益来考虑,现行法规无法判定科技公司是否有垄断行为。

大量排他性的合作方式也是调查重点

Makan Delrahim 表示,反垄断调查不仅限于价格,或过度关注价格,考察市场竞争程度有许多角度,包括大量非价格体系,比如产品品质也是重要考察面,在科技产业很多涉嫌垄断的行为,并没有导致产品价格大幅成长,但产品品质下降也降低市场竞争程度。当一家公司垄断社群平台,且没有向消费者收取任何费用,对用户隐私的保护也是考量市场竞争程度的标準之一,显然透过市场竞争,用户可得到隐私保护更好的服务。对 Facebook、Google 公司提供的网路平台服务,隐私保护比产品价格更值得注意,这些公司不向用户收取费用,用户使用产品的过程中,收集大量用户资料并基于此推出商业服务,价格不是美国监管机构调查垄断行为的唯一考察标準。

针对科技公司的调查,大量排他性的合作方式也是反垄断调查的重点,许多公司都会要求合作方进行排他性合作,採购过程可能会出现相应的数量要求或价格折扣,大规模的排他性合作本身不存在涉嫌垄断的行为,但此举有可能打压竞争对手从而降低市场竞争程度。比如智慧手机内建的应用程式,一般不会向用户推荐其他替代方案。

垄断行为对整体市场还有一个影响就是压制创新性,比如大公司收购同一竞争行业的新创公司,为阻止竞争对手的发展进行恶意收购,减少消费者的选择、提高产品价格,压制产品创新等都可能涉嫌垄断。科技公司涉及的收购相对较複杂,调查过程需要考虑的方面很多,如 Facebook 在 2012 年以 10 亿美元的价格收购图片社群 Instagram,当时交易价格远超出 Instagram 的估值,正是透过收购 Instagram,Facebook 拓展了社群平台业务,在未来发展也少了一个竞争对手,目前 Instagram 估值超过 1,000 亿美元。之前 Facebook 还尝试收购发展早期阶段的 Snapchat,但被后者拒绝,Snapchat 现成为 Facebook 社群平台市场最大的竞争对手。从被收购的公司考虑,许多新创公司视被大公司收购为非常成功的发展阶段,反垄断调查往往会影响这些交易进行。

2019 年 6 月 3 日路透社援引知情人士消息,美国白宫已要求司法部加强监管科技公司,司法部準备针对 Google 展开反垄断调查,Facebook、亚马逊和苹果都有可能面临此类调查,这消息曝光后,Facebook、Google 母公司 Alphabet 股价大跌 6%,亚马逊股价下跌 4.5%,苹果股价下跌 1%。

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